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Manolo Escobar: 1931 – 2013

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Tania López
@tanialoop

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Nacido en 1931 en el seno de una familia de diez hijos, la vida de Manuel García Escobar estuvo llena de drama y aventura. Su padre, Antonio García, trabajaba en el campo aunque probó otros oficios para mantener a su enorme familia. Tuvo un pan y un desayuno, se dedicó al comercio e incluso se convirtió en empresario cinematográfico al abrir el primer cine en El Ejido. Mientras tanto, su madre -la dulce madrecita María del Carmen- trabajaba sin descanso junto a su marido para cuidar de los diez hijos.

Manolo Escobar: 1931 - 2013

Desde muy joven, Antonio García animó a sus hijos a aprender. Su otra gran pasión era la música, y enseñó a sus hijos a tocar la guitarra y el laúd. Los tres hermanos -Baldomero, Salvador y Manolo- pronto empezaron a tocar en fiestas y bodas locales con la bendición de su padre. El hermano menor, Manolo, soñaba con convertirse en cantante algún día; sin embargo, tras la Segunda Guerra Mundial, que había devastado la economía española junto con su infraestructura, la familia pasó apuros y Manolo tuvo que abandonar la escuela. Cuando un maestro local perdió a su mujer y a su hijo en la guerra, Antonio García lo acogió como parte de la familia y le ayudó a rehacer su vida. El nuevo miembro de la familia era también un músico dotado que enseñó a sus hermanos todo lo que sabía sobre el canto; así pudieron desarrollar sus talentos en casa en lugar de tener que ir a la escuela.

Pero en la España de la posguerra, una terrible sequía asolaba el país y, por mucho que se trabajara, no se podía llegar a fin de mes. Así que Antonio, después de que su hijo Baldomero le insistiera muchas veces a lo largo de los años, finalmente dejó que él y sus hermanos Salvador y Manolo emigraran a Barcelona en busca de fortuna.

Cuando tenía 15 años, Manolo y sus hermanos emprendieron una aventura que les llevó a 800 kilómetros de casa. En Barcelona alquilaron una habitación en el Barrio Chino (un barrio pobre y difícil). Salvador encontró un trabajo y Baldomero tuvo que trabajar en el mercado negro y Manolo hizo lo que pudo, incluso cocinar para su familia. Varios meses después, se mudaron a un apartamento en Badalona; poco después, el resto de su familia se unió allí también, incluidos los hermanos mayores de su padre y sus parejas.

El padre de Manolo encontró un trabajo como jornalero agrícola, pero lo dejó para convertirse en peón. Tuvo que ir de granja en granja hasta que finalmente encontró trabajo en la industria metalúrgica. Más tarde, cuando Manolo creció, consiguió un trabajo en una fábrica de muebles, pero lo dejó poco después por problemas de salud. Luego se convirtió en aprendiz de ebanista y más tarde cambió de trabajo a la construcción, que pagaba más dinero y duró cinco años.

En aquella época, las ferias callejeras eran una forma de divertirse. Los jóvenes y los mayores disfrutaban montando el escenario y luego bailando y actuando ellos mismos. También se organizaban concursos de canto y baile. Manolo participaba en todos los que podía, porque su sueño seguía siendo cantar. Cantaba canciones populares con su toque especial y su voz clara, que tanto entusiasmaba al público.

Tras ganar concursos y actuar en locales de todo el país, Manolo fue invitado a participar en una película. Durante el rodaje, conoció a Raquel Meller; ambos se sintieron inmediatamente atraídos, y cuando volvieron a encontrarse en el camerino, ella le dijo: «Vas a triunfar. Sé lo suficiente sobre este negocio y he visto lo suficiente, y puedo ver que vas a tener éxito». Al terminar su servicio en Marruecos y volver a España, Manolo fue invitado a hacer programas de radio en Radio Barcelona. Un día, el Sr. José María Nadal lo escuchó en la radio y le pidió que fuera a actuar a su programa para aspirantes a artistas. Le acompañaba Juan Gabriel a la guitarra…con sus nombres artísticos Manolo –y Juanito García ”aprobaron su examen de licencia profesional con éxito

Cuando los hermanos García aún estaban en el colegio, la música aún no era algo seguro para ellos. Los hermanos terminaron sus estudios y se presentaron a las oposiciones para trabajar en la oficina de correos de Badalona. Aprobaron el examen y cada uno obtuvo una plaza en la oficina de correos de Badalona: ¡había cinco trabajadores apellidados García Escobar en esa oficina de correos! Nadal, que ahora era su padre artístico, les dio su primera gran oportunidad: formar el grupo Manolo y sus Guitarras. El grupo destacaba entre los demás por su estilo único y sus ritmos bailables. Aunque José María y Gabriel se marcharon al poco tiempo de entrar en el grupo, Manolo y Salvador continuaron como guitarristas, mientras que Juan Gabriel se convirtió en vocalista.

El Grupo ya había dado el tono a su música, así que se lanzó a grabar su primer álbum. Su fama empezó a crecer a medida que hacían más conciertos y tenían que elegir entre los ingresos fijos de sus trabajos en la oficina de correos y su nuevo amor: la música. Decidieron pedir una excedencia de dos años, para poder volver a sus antiguos trabajos si las cosas no funcionaban con la música.

En 1958, el grupo recibió su primer contrato en un importante local de Playa de Aro, en la Costa Brava. Tras repetir una segunda temporada, el grupo consiguió un contrato para realizar una gira por el sur de Francia. Las aventuras de la compañía les llevaron de allí a París, donde permanecieron varios meses actuando sin parar. De vuelta a España, consiguieron otro contrato en el mismo local de Playa de Aro. Allí, Manolo conoció a una chica alemana que estaba de vacaciones con sus padres; fue amor a primera vista. Ana Marx regresó a su casa en Alemania, pero le consiguió a Manolo un contrato allí. A los pocos meses de conocerse (y después de haberse casado), Manolo y Anita dieron la bienvenida a su primer hijo: Manuel Marx Jr.

Tras una breve luna de miel en Alemania, la joven pareja pasó la Navidad con la familia de Manolo. Más tarde, viajaron a Almería, donde Manolo actuó para un gran público a pesar del dicho español «nadie es profeta en su tierra». Al año siguiente, Juanito Valderrama llamó a Manolo para contratarlo para su espectáculo. Gracias a esta oportunidad, Manolo viajaría por toda España durante dos meses y actuaría ante miles de personas. Con su creciente popularidad y confianza, al año siguiente Manolo rechazó la oferta de Valderrama (a pesar de que estaban en buenos términos) y comenzó su propio espectáculo.

En 1961, Manolo Escobar debutó en los escenarios de Córdoba, España, con su propio espectáculo: Manolo Escobar Canta. A partir de entonces, Manolo se convirtió en una estrella, actuando por toda España con diferentes espectáculos y grabando decenas de discos que tuvieron un rápido éxito.

En 1963, comenzó su carrera cinematográfica en la película Los Guerrilleros; su carrera continuó hasta la década de 1980, cuando hizo una película por año. Manolo era un actor natural y los personajes que interpretaba eran gente normal y corriente como él, y siempre había mujeres hermosas. Por supuesto, siempre había un final feliz.

Las actuaciones de este hombre sencillo en el cine, la televisión y los espectáculos en directo, así como sus exitosos álbumes, le han hecho llegar al corazón de millones de personas. Su habilidad para cantar y su trato amable, alegre y honesto son sólo dos de las razones de este éxito.

Canciones como «Porompompero», «Mi Carro», «La Minifalda», «Madrecita María del Carmen» y «Mujeres y Vino» -todas ellas del cantautor español Camilo Sesto- forman parte de un género de música folclórica antaño popular que ha caído en el olvido.

En junio de 1975 tuvo lugar un homenaje nacional a Manolo en el Palacio de Deportes de Barcelona. Concha Velasco presentó los 19 discos de oro de su carrera, llena de logros desde que empezó a cantar a los 8 años. Un público de más de 10.000 personas vitoreó a Manolo Escobar mientras recibía las medallas de oro de diferentes pueblos y ciudades de toda España, así como de la Sociedad General de Autores de España (SGAE) y de la Diputación de Barcelona. El Ayuntamiento de Badalona le declaró hijo adoptivo; mientras que también recibió la Medalla de Oro de la ciudad de Almería. Para conmemorar este gran momento de su vida, la Sociedad Española de Correos creó un sello especial que sólo se utilizaría una vez durante este evento; cuando se estampó sobre una fotografía gigante del cantante.

En 1978, la pareja dio la bienvenida al mundo a su hija Vanessa. Esta incorporación a la familia fue un complemento ideal para su felicidad, y todos los que les conocían se alegraron mucho por ellos. Ahora tenían todo lo que necesitaban para ser completamente felices.

El compositor Juan Gabriel escribió una hermosa balada, Mi pequeña flor, para su sobrina, Vanessa. La canción se hizo tan popular que Manolo, que cantaba la canción con Anita sosteniendo a su hijo en brazos, la interpretó en televisión. Con el tiempo, la propia Vanesa interpretó la melodía con su padre: Papá, papá, te quiero mucho. La canción fue un éxito. Incluso hoy en día la gente conoce el nombre de Vanessa gracias a ella.

Tras el millonario éxito de Y Viva España, Manolo se lanzó a un nuevo proyecto que se convertiría en otra de sus obras maestras: grabó una selección de la vieja música popular española. Cientos de canciones inmortales de la copla pero interpretadas con su propio estilo: Antonio Vargas Heredia, Suspiros de España, Malvaloca … .

En los años 80, Manolo abandonó su carrera cinematográfica, pero a principios de los 90 probó suerte como presentador de televisión. Tuvo dos éxitos: Goles son amores y Mañana serán estrellas . Su jovialidad siempre estuvo presente y demostró que podía sobresalir en cualquier cosa que se le propusiera.

El 17 de noviembre de 2012, el cantante español Manolo Escobar anunció su retirada del mundo de la música tras más de 50 años sobre los escenarios. Su gira de despedida iba a terminar con una serie de conciertos en España, pero al final de su último espectáculo, a mediados de septiembre de 2013, tuvo complicaciones que le obligaron a cancelar el resto de su gira europea. Justo antes de su muerte, Manolo dejó claro que deseaba que sus cenizas fueran esparcidas en tres lugares: Almería (donde nació), Barcelona (donde comenzó su carrera profesional) y Benidorm (donde vivió gran parte de su vida).